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EL FUTURO DEL AJEDREZ MUNDIAL- ESPACIO AJEDREZ

EL FUTURO DEL AJEDREZ MUNDIAL

Por Pablo Toloza, Maestro Internacional de Ajedrez – Director de Espacio Ajedrez

 

Considerando que el campe√≥n del mundo ya tiene 31 a√Īos y que cada 2 a√Īos se debe poner en juego el t√≠tulo del mundo de ajedrez, quise hacer una evaluaci√≥n de los ajedrecistas m√°s j√≥venes y con ascensos m√°s marcados, que vemos d√≠a tras d√≠a en el escenario del ajedrez mundial.

La combinaci√≥n juventud y fuerza no siempre fueron exitosas a la hora de alzarse con la m√°xima corona del ajedrez. Por ejemplo, Steinitz era 14 a√Īos mayor que Chigorin y eso no impidi√≥ que lo derrotara en 2 intensos matches en 1889 y 1902. El mismo austriaco, primer campe√≥n del mundo oficial, enfrent√≥ al desafiante Gunsberg, con diferencia de 22 a√Īos m√°s e igualmente pudo salir airoso en 1890/91. Emanuel Lasker era 9 a√Īos mayor que su desafiante Marshall en 1907 y eso no impidi√≥ que lo aplastara. Botvinnik hizo varios aportes en favor de la veteran√≠a: defendi√≥ con √©xito el t√≠tulo frente a Bronstein en 1951 (aunque algunos rumores hablaban de influencias externas de tipo pol√≠ticas), con 13 a√Īos m√°s de edad; luego pudo recuperar el t√≠tulo frente a Smyslov, con 10 a√Īos m√°s de edad, en 1958; contra Mikhail Tal hizo lo mismo en 1961, esta vez con nada menos que 25 (!) a√Īos m√°s de vida. Tigran Petrosian pudo resistir con √©xito el primer intento de Boris Spassky en 1966, con 8 a√Īos m√°s; Kasparov demostr√≥ en 1995 que 6 a√Īos de m√°s no era problema contra Viswanathan Anand. Pero, ya en la √©poca de las computadoras y la informaci√≥n instant√°nea, durante los √ļltimos 25 a√Īos no hemos visto casos similares. La √ļltima gran diferencia de edad fue la de Anand contra Carlsen de 2013 y 2014, en donde el joven noruego, con 21 a√Īos menos, s√≠ se impuso con categor√≠a y sin apelaci√≥n. Esto me lleva a preguntarme: ¬ŅSer√° el mismo Magnus Carlsen el pr√≥ximo gran h√©roe y defensor de "maduros contra j√≥venes" en los pr√≥ximos 10 a√Īos?. Confieso que eso me encantar√≠a. Todo puede pasar.

N1 Alireza Firouzja

Este joven jugador est√° llamado a hacer historia y a llenar muchas p√°ginas futuras de ajedrez. Fue Campe√≥n de Ir√°n a los 12 a√Īos. Gran Maestro de ajedrez a los 14, el segundo m√°s joven de todos los tiempo. Super√≥ la marca de Magnus Carlsen en ser el m√°s joven ajedrecista en llegar a 2800 puntos ELO.

Desde que decidió cambiar su residencia y representación deportiva a Francia en 2019, por problemas con el ajedrez y las leyes Islámicas en Irán, su ascenso y consagración en la élite han sido meteóricos, ni siquiera la pandemia lo pudo detener.

Pero, a mi juicio,  su gran salto ocurrió a contar de 2021, mejorando notablemente su técnica en la etapa del final y alimentando de manera insaciable su repertorio de aperturas. Ganó el Grand Swiss Open en Letonia, mostrando un juego de estilo universal, a pesar de su derrota contra Caruana en dicho evento. Alireza siempre está en busca de dinamismo, pero con gran sentido del peligro. Demuestra mucho interés en tomar la iniciativa con ambos colores y en tratar de complicar o incluso desbalancear el tablero materialmente.

 

¬ŅSu gran desaf√≠o?. Todo el mundo del ajedrez tiene los ojos puestos en este joven, lleno de energ√≠a y creatividad, y se pregunta si lograr√° superar las pr√≥ximas etapas del ciclo por el campeonato del mundo cl√°sico (partidas de 2 horas o m√°s por jugador), para alzarse como desafiante y posible sucesor del gran Magnus Carlsen, actual campe√≥n mundial de ajedrez, representante de Noruega y un jugador fuera de serie, sin duda candidato a ser el mejor ajedrecista de todos los tiempos… eso s√≠, con la debida reserva que la comparaci√≥n entre diferentes √©pocas (sin la tecnolog√≠a o los estudios avanzados en aperturas, gracias a los potentes motores de ajedrez de hoy d√≠a) debe tener.

La motivaci√≥n, la creciente experiencia dentro de la √©lite y el ranking ELO est√°n a su favor como indicadores o tendencia. Ahora “apenas” faltan las jugadas 100% precisas en el tablero, algo que Magnus, acompa√Īado del resto del ej√©rcito top 20 del mundo, va a discutir jugada a jugada contra el joven Franco/Iran√≠.

 

Sigamos conociendo a los posibles futuros campeones mundiales de ajedrez. Ya mencionamos anteriormente al sorprendente Franco/Iran√≠ Alireza Firouzja. Pero, al mismo tiempo en que iremos conociendo a otros amenazantes j√≥venes maestros, hablaremos tambi√©n de historia. Espec√≠ficamente, iremos conociendo a aquellos j√≥venes que en su momento fueron claros candidatos a conquistar la c√ļspide del ajedrez mundial, pero por una u otra raz√≥n no lo lograron.

En esta lista empezaremos con Harry Nelson Pillsbury, de quien hablar√© de manera especial en alguna otra ocasi√≥n, ya que este genio americano, igual como hiciera Morphy 40 a√Īos antes que √©l, merece mucho m√°s que unas cuantas l√≠neas. Pillsbury fue un ajedrecista fuera de serie, emprendedor y viajero del ajedrez, animador de exhibiciones y quien se hiciera famoso en Am√©rica y Europa por sus grandes demostraciones de ajedrez a la ciega (sin mirar el tablero) y su incre√≠ble memoria. Se enfrentaba a numerosos rivales con una venda en los ojos, diciendo las jugadas verbalmente. Pero eso era s√≥lo el comienzo de su show: ¬°al final de sus exhibiciones repet√≠a de memoria todas las partidas, una tras otra, jugada a jugada!, adem√°s ¬°repet√≠a una treintena de palabras extra√Īas que segundos antes de la exhibici√≥n le hab√≠an dado a leer!, ¬°y despu√©s las volv√≠a a decir, pero al rev√©s!. Por suerte para Pillsbury, a finales del siglo XIX, ya el peri√≥dico estaba muy desarrollado y sus haza√Īas fueron documentadas y comprobadas muchas veces.

Fuera de su faceta de showman, ya en el naciente mundo del ajedrez cl√°sico competitivo, Pillsbury fue el vencedor del m√°s fuerte torneo que se conociera en el siglo XIX: Hastings 1895, un cerrado todos contra todos de 22 notables maestros de la √©poca, en donde √©l obtuvo el primer lugar, escoltado por Chigorin, el campe√≥n mundial Lasker, Tarrasch y Steintiz, en ese orden. A su vuelta a Am√©rica, fue vitoreado por los neoyorquinos en el puerto, del mismo modo como lo hicieran d√©cadas atr√°s con Morphy. Pero este no fue su √ļnico logro, ya que gan√≥ varios torneos muy fuertes y tuvo buenos resultados en tantos otros.

¬ŅEstaba el mundo del ajedrez pensando que Pillsbury, de 22 a√Īos, podr√≠a ser el pr√≥ximo campe√≥n mundial de ajedrez?... ¬°absolutamente!, aunque por supuesto no era el √ļnico. Su gran oportunidad vino a fines de ese mismo a√Īo, en el torneo en San Petersburgo 1895 - 1896, un cuadrangular entre Lasker, Steinitz, Pillsbury y Chigorin. En la primera mitad del torneo, que consist√≠a en un todos contra todos a seis vueltas, las posiciones eran estas: Pillsbury 6¬Ĺ, Lasker 5¬Ĺ, Steinitz 4¬Ĺ, Chigorin 1¬Ĺ. ¬ŅQu√© sucedi√≥ en ese momento?, nadie lo puede explicar con exactitud, pero por motivos que a√Īos m√°s tarde confesara el propio Pillsbury, su ajedrez se desmoron√≥, comenz√≥ a volverse err√°tico y vulnerable. Al final del torneo Pillsbury sali√≥ en tercer lugar, detr√°s de Lasker y Steinitz. Este √ļltimo aprovech√≥ su segundo lugar para una revancha contra Lasker, perdiendo el match en 1897. Era bastante obvio en esos a√Īos que un triunfo de Pillsbury hubiera forzado a Lasker a poner su t√≠tulo en juego, con un resultado te√≥ricamente incierto, dado el puntaje entre ellos dos y sus estilos contrapuestos.

¬ŅQu√© sucedi√≥ en ese torneo y de ah√≠ en adelante?. A√Īos m√°s tarde, Pillsbury confes√≥ que hab√≠a contra√≠do la s√≠filis, una enfermedad que no ten√≠a tratamiento adecuado en la √©poca, que le provocaba fuertes jaquecas y que, producto del mercurio que se supon√≠a era "la cura", m√°s encima se estaba envenenando lentamente. Fue as√≠ como el destello ajedrec√≠stico del joven genio americano, de aspecto agradable, muy sociable y de fama creciente, se empez√≥ a apagar, hasta que la s√≠filis le provocara la muerte, a los 33 a√Īos de edad, en 1906.

N¬į 2 Jan-Krzysztof Duda

Este joven maestro polaco tiene actualmente 22 a√Īos. Si bien antes ya ven√≠a jugando muy cerca de la √©lite, su gran golpe lo propin√≥ el 2020, cuando derrot√≥ a Magnus Carlsen en ritmo cl√°sico, con blancas, en una Defensa Caro-Kann. Esa partida, jugada en el Norway Chess 2020, termin√≥ con una racha de 125 partidas (!) de ajedrez cl√°sico sin perder por parte del campe√≥n del mundo, captando la atenci√≥n del mundo del ajedrez, que lo empez√≥ a considerar de otro modo a partir de ah√≠.

 

Pero eso fue s√≥lo el comienzo: en julio-agosto de 2021, Duda compiti√≥ en la Copa del Mundo de Ajedrez, derrotando al GM ruso Alexander Grischuk, eliminando luego al GM indio Vidit Gujrathi, luego ¬°al Campe√≥n Mundial Magnus Carlsen en semifinales!, para en la final vencer con categor√≠a al ex ganador de la Copa del Mundo Sergey Karjakin.Estos √ļltimos 2 a√Īos fueron de un gran crecimiento para Duda, quien ya est√° clasificado para el torneo de candidatos, evento del que saldr√° el futuro desafiante de Carlsen por la m√°xima corona. Igual que el joven Firouzja, Duda tiene ciertas chances de aspirar a la m√°xima corona. ¬ŅQu√© le falta?. A mi juicio una mayor comprensi√≥n del final, much√≠simo m√°s instinto asesino y por supuesto, un trabajo de entrenamiento de primer nivel. Veremos si en el candidatos que se viene en unos meses m√°s podr√° salir airoso entre otros fort√≠simos adversarios.

 

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